《航海大发现》:跟孩子聊聊航海那些事!

地球是圆的,这一点现在连三岁孩子都知道。但在哥伦布的时代,人们认为地球是平的,大西洋里有吞噬船只的怪物,没有人敢向外探险。但哥伦布不一样,他十分向往东方大陆,渴望有一天能来到中国和印度。结果,却阴差阳错地发现了美洲大陆。

航海从来是勇敢者的游戏,一代代的航海家们在暴风骤雨中失去方向,而后又继续带着热情继续前行,这才让人类的认知提升一大步。

如何向现在的孩子们讲述那些航海史上波澜壮阔的往事?美国著名学者、作家、历史学家亨德里克.威廉.房龙给孩子们写了一本《航海大发现》,是个非常好的载体。书中按照时间脉络,从古希腊人率先出海探险讲到1682年英国人获赠宾夕法尼亚州的一块印第安人的土地,创建费城结束。他将纷繁复杂的人类航海历史浓缩成一个个生动有趣的小故事,诉说着祖先们为信仰而付出的艰辛。

13世纪后半叶,威尼斯探险家马可波罗来到中国,他跟着商队来做生意,受到了忽必烈的热情款待。可汗邀请他在中国的土地上巡游,于是才有那部了不起的《马可波罗游记》,马可波罗在游记里详细地记录了中国的风土人情,在他眼里,中国就是那个遍地是黄金的国度,有各种各样的财富和宝藏。他的回忆录对大多数欧洲人来说,闻所未闻,激起了人们对古老东方的强烈好奇心。想要征服东方的野心,让欧洲人蠢蠢欲动。

征服世界,不仅需要野心,还需要科技的助力。将航海与探险相结合,置于科学基础之上的第一人,是一位葡萄牙王子。他的名字叫作亨利。他出生于1394年,逝世于1460年。在他那个时代,他的航海技术是一流的,并且他还创办了一所航海学校,用于培训水手,修建了天文台,聘请学识渊博的修道士们研究天文、绘制星图,便于船长们在大海中能够更准确地识别方向。

正是因为亨利王子的巨大努力,后来的航海家们才能在海上乘风破浪,发现新大陆。亨利王子是人类航海史上仅次于哥伦布的伟大人物。

哥伦布大概是1446至1451年之间,出生在意大利的热那亚。他自从读过《马可波罗探险记》,对书里的古老东方强烈向往。

少年时代的哥伦布曾被送到著名的帕维亚大学学习,在那里他学习来数学、天文学和宇宙结构学,掌握了投身大海时需要掌握的知识。他能够自己绘制地图,并且熟知洋流、风向以及月亮对潮汐的影响。

16岁开始,哥伦布便开始在海上生活,在船上当船舱服务员,什么活都干,数年里他已经走遍了地中海的所有港口。

为了实现梦想,1478年哥伦布向葡萄牙国王若昂二世求助,失败后,又转向西班牙国王斐迪南,经过多次努力,他终于得到足够的船舶、水手和钱财。1492年8月3日清晨,扬帆起航。

阴差阳错,哥伦布终身也没能到达印度和中国,反而在1492年10月12日凌晨2点,发现美洲新大陆。可惜美洲新大陆的发现,并没有给国王和投资者们带来他们想要的财富,他们将失望的结果归罪于哥伦布。于是国王派人将哥伦布押解回国,途中他甚至被带上了镣铐。

1506年,哥伦布去世,那副镣铐跟随他一起放进棺材。他死后也未能得到安息,遗骸被先后转移5次,最终被安葬在塞维利亚。

无论是马可波罗、亨利王子还是哥伦布、麦哲伦,每一个向外探险的勇敢者,都有一颗蓬勃的进取心。正是因为他们的存在,人类的认知边界才得以不断拓宽。亨德里克·威廉·房龙在这本《航海大发现》里不仅讲故事,还亲自配上插图,希望孩子们能将了解历史当作一件非常有趣的事情。希望孩子们能记住,人类的每一点进步,都浸透了前辈的牺牲和汗水。

虽然这本书是国外的翻译作品,读起来对于缺乏背景知识的国内孩子来说,有点困难,但拓宽知识面是个不错的选择。每篇文章的篇幅都很短小,文字也通俗易懂,还是容易理解的。推荐小学阶段的孩子阅读。

地球是圆的,这一点现在连三岁孩子都知道。但在哥伦布的时代,人们认为地球是平的,大西洋里有吞噬船只的怪物,没有人…

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